main-logo NPO Start
Steun WNL Steun WNL Steun WNL
Goedemorgen Nederland - 27 maart 2023 — 14:07

Jongensdroom: Nederlander Niels Hartman kan in volle Kuip debuteren voor Gibraltar

Het Nederlands elftal wordt vanavond in het EK-kwalificatieduel tegen Gibraltar mogelijk geconfronteerd met een wel heel bijzondere tegenstander. Nederlander Niels Hartman, ex-voetballer van het bescheiden v.v. HSC uit Sappemeer, kan in een volle Kuip zijn debuut maken voor de nationale ploeg van de dwergstaat. Voormalig FC Groningen-directeur Hans Nijland is te ontdekker van Hartman. “Voor hem zou het geweldig zijn als hij vanavond debuteert.”

Hartman werd geboren in het Zuid-Hollandse Schoonhoven, maar verhuisde op eenjarige leeftijd naar Spanje, waar zijn vader een baan kreeg. “Op mijn twaalfde ben ik naar Gibraltar zelf verhuisd, vanwege het Engelse onderwijs voor mijn zus en mij. Daar heb ik tot mijn achttiende gewoond en in de tussentijd altijd in Spanje gevoetbald”, vertelt Hartman aan de NOS.

Op zijn achttiende verhuisde Hartman naar Engeland voor een studie werktuigbouwkunde aan de universiteit van Loughborough, waar hij speelde voor het schoolelftal, maar drie maanden geleden wist hij een Gibraltarees paspoort te bemachtigen. Bondscoach van Gibraltar Julio César Ribas riep de inmiddels 22-jarige middenvelder meteen op voor de nationale ploeg.

In Spanje speelde Hartman in de jeugdopleiding van AD Taraguilla en Algeciras CF, die actief zijn in de hogere Spaanse jeugddivisies. Tegenwoordig speelt hij voor derdeklasser v.v. HSC uit het Groningse Sappemeer. Voormalig FC-Groningendirecteur Hans Nijland staat bij die club aan het roer en haalde Hartman naar de Nederlandse amateurvelden.

Ontdekking Hartman ‘beetje toeval’

De ontdekking van Hartman “was een beetje toeval”, zegt Nijland in Goedemorgen Nederland op NPO 1. “Ik was in Estepona in Spanje en daar kwam ik de vader van Niels tegen. Hij zei dat zijn zoon heel aardig kan voetballen. Ik moet eerlijk zeggen: vaak heb je vaders die redelijk pochen over hun zoon, maar in dit geval ging het inderdaad om een goede speler.”

Hartman zocht een stageplek, Nijland bood een helpende hand. “Ik heb voor Niels bemiddeld bij de Gasunie in Groningen. Toen heb ik gezegd: dat is leuk en aardig, maar het zou ook geweldig zijn als jij bij onze club in Sappemeer komt voetballen. En zo geschiedde.”

‘Reële kans dat hij minuten gaat maken’

In de wedstrijd van Gibraltar tegen Griekeland bleef Hartman vrijdag de hele wedstrijd op de bank. “Ik had gehoopt dat hij al minuten zou maken”, zegt Nijland. “Maar het is een jonge speler, hij zit voor de eerste keer bij de nationale selectie. Ik ben niet de bondscoach van Gibraltar, maar ik denk dat er een reële kans is dat Niels tegen Nederland minuten gaat maken.”

Mocht dat zo zijn, staat Hartman opeens oog in oog met sterren als Virgil van Dijk en Memphis Depay. Nijland heeft “doorlopend contact” met de voetballer, die inmiddels is teruggekeerd naar Engeland. “Toen hij werd opgenomen in de selectie, kreeg ik meteen een berichtje. Gibraltar is een klein voetballand, dat is helder, maar neemt niet weg dat het geweldig zou zijn als zo’n jongen vanavond debuteert tegen het Nederlands elftal. Dat is ook geweldig voor de voetbalvereniging HSC.”

Het eerste fluitsignaal van de wedstrijd tussen Oranje en Gibraltar klinkt vanavond om 20.45 uur. De wedstrijd wordt gespeeld in een uitverkochte Kuip in Rotterdam. Tegen de NOS zegt Hartman dat hij beide volksliederen zal meezingen.

Lees ook: 

Oranje krijgt kans zich tegen Gibraltar te herpakken: ‘Het moet minimaal 7-0 worden’

Door: Peter Visser

Maak nu het verschil. Het telt. Word lid van WNL. Klik hier

Opnieuw gaat een serval aan de wandel, politie waarschuwt omwonenden om honden en katten binnen te houden

In de Helmondse wijk Houtdonk is in de nacht van vrijdag op zaterdag opnieuw een serval weggelopen. De politie waarschuwde inwoners van de Brabantse plaats…

Lees meer

Weer gaat omslaan: ook in Zuid-Holland code geel om onweersbuien

Het KNMI heeft ook voor Zuid-Holland code geel afgegeven wegens plaatselijk stevige onweersbuien zaterdagavond. Eerder werd die waarschuwing al afgegeven voor Noord-Brabant, Utrecht, Limburg en…

Lees meer

Hondje zet A12 op stelten

Een hondje ging er vrijdag in de buurt van Zoetermeer vandoor en belandde op de A12. De viervoeter rende daar tussen de auto’s, maar dat…

Lees meer

Vakantieverkeer leidt tot drukte op Europese snelwegen

Op Europese snelwegen is het zaterdag zoals verwacht druk door vakantieverkeer, ziet ANWB Verkeersinformatie. Rond 14.30 uur lijkt het hoogtepunt voorbij, laat een medewerker weten,…

Lees meer

Hoe kom je aan een huurmoordenaar? ‘Het zijn vooral draaideurcriminelen’

Het kost maffiabazen in Hollywood één telefoontje om iemand uit de weg te ruimen, maar moordenaars op bestelling bestaan niet alleen op het witte doek….

Lees meer

Limburgse drugskoerier (19) stierf door vijftien messteken: ‘Normale jongen zonder getto-verleden’

De provincie Limburg is vanwege zijn uitgestrekte landelijke gebieden, ligging ten opzichte van de grens en lage politiebezetting een walhalla voor drugscriminelen. Net als in…

Lees meer

Groninger opgepakt om maken ‘bangalijst’ en intimideren advocaat

Een 26-jarige man uit Groningen is opgepakt voor het maken van een bangalijst. Hij deelde privégegevens en foto’s van jonge vrouwen en plaatste daar seksuele…

Lees meer

Stand van Nederland onderzoekt de succesverhalen van kunstmatige intelligentie

Nederland dreigt op slot te raken. Vacatures zijn er namelijk volop, maar mensen zijn lastig te vinden. De oplossing komt steeds dichterbij: kunstmatige intelligentie. Stand…

Lees meer

Tientallen oververhitte Vierdaagselopers melden zich bij Rode Kruis

Het aantal Vierdaagselopers dat zich met hittegerelateerde klachten meldt bij een van de verzorgingsposten neemt toe, ziet het Rode Kruis. Op het start- en finishterrein…

Lees meer

Systemen op Schiphol en Rotterdam Airport worden weer opgestart

De systemen op Schiphol worden weer opgestart. Een wereldwijde computerstoring heeft ook grote impact op vluchten van en naar de luchthaven. Er zijn 185 vluchten…

Lees meer

Zo lang moeten rellende Eritreeërs de gevangenis in

Een groep Eritreeërs is vrijdag veroordeeld tot celstraffen van 4 tot 12 maanden, waarvan 2 tot 4 maanden voorwaardelijk, voor het relschoppen in Den Haag…

Lees meer

ACM stelt maatregelen tegen overbelasting stroomnet vast

De Autoriteit Consument & Markt (ACM) heeft een besluit genomen over een drietal maatregelen die ervoor zorgen dat grootverbruikers goedkoper uit zijn als zij het…

Lees meer

Marcel van Roosmalen: ‘Als Vitesse verdwijnt, ga ik thuis huilen’

Opiniemaker Marcel van Roosmalen “vreest met grote vreze” voor het voortbestaan van Vitesse. De bekendste supporter van het land ziet met lede ogen aan hoe…

Lees meer