main-logo NPO Start
Steun WNL Steun WNL Steun WNL
Foto: ANP
2 augustus 2021 — 15:21

Biden Watch: Waar is Kamala Harris toch?

In de Biden Watch bespreken Amerika-kenners Willem Post en Stan Bos het presidentschap van Joe Biden en andere opvallende ontwikkelingen in de Amerikaanse politiek.

Sporadisch zien we haar. Zoals toen in Guatemala: duizenden kilometers van de Mexicaans-Amerikaanse grens om de aanzwellende migrantenstroom daar aan te pakken. ‘Waarom zo ver van die grens?’, vroeg een kritische journalist. Kamala stuntelde. Zei dat de armoede in die landen zelf het echte probleem was. Er moest met Amerikaanse hulp een economisch herstelplan komen. Trump wreef het er nog even in. ‘Pas toen ik aankondigde de Mexicaanse grens te bezoeken, kwam zij eindelijk ook. Maar zij vloog even naar El Paso, ver van de echte grenschaos.’

Kamala heeft van Biden ook het dossier van de stemrechthervorming toegeschoven gekregen. Dat zijn ingewikkelde langetermijndossiers met weinig direct politiek gewin. Een veeg teken. Kamala wordt niet ingezet om Biden’s acute infrastructuurplannen aan de man te brengen. Ze zit vooral opgesloten in het Witte Huis.

Ondankbaar ambt

Doorgaans opereerde een vicepresident in de luwte van de baas. In 1974 schreef de beroemde historicus Arthur Schlesinger dat het ondankbare ambt maar beter meteen kon worden afgeschaft. Maar juist de laatste dertig jaar zien we dat in een steeds ingewikkelder maatschappij (en wereld!) de vicepresident steeds belangrijker wordt, zelfs een soort van co-president. Denk aan Al Gore, Dick Cheney en… Joe Biden.

Een vicepresident moet groeien, maar daar zien we bij Kamala nog weinig van. Ze heeft een imagoprobleem. Ze werkte zich in Californië op tot de rijke Democratische elite, bezocht aan de lopende band de juiste feestjes en recepties. Ver weg van de gewone Democraat. Ze was ‘tough on crime’, maar bekritiseerde ook de politie. Ze wisselt nogal vlot van standpunten. Van voor naar tegen de radicale Green Deal en Medicare for All. Het etiket pragmaticus kun je positief opvatten, maar niet dat van opportunist. Haar populariteitscijfers zijn laag. Nogal wat stafleden hebben ontslag genomen. Lijkt Kamala al op Louis Dreyfus als de hersenloze, ‘spartelende’ politicus in de HBO-komedie ‘Veep’?

Juiste koers

Is het tij nog te keren? Als Kamala het met hulp van haar communicatieteam slim aanpakt, kan ze het schip zeker nog op de juiste koers krijgen. Vooropgesteld: een vicepresident is historisch gezien zelden populairder dan de baas. Nixon had onder Eisenhower een marginale rol en kwam pas als president tot bloei. Lyndon Johnson beleefde zijn finest hours na de moord op JFK.

Het Witte Huis kan Kamala inzetten als belangrijke troef bij de tussentijdse verkiezingen van volgend jaar november. Immers, met Biden was zij medeverantwoordelijk voor de krappe winst in Arizona en Georgia, staten die normaliter prooi voor de Republikeinen zijn. Kamala kan met gerichte campagnebijeenkomsten haar zichtbaarheid vergroten en de vooral vrouwelijke kiezers in de belangrijke voorsteden aansporen opnieuw naar de stembus te gaan.

Eén van de beste adviezen krijgt Kamala van politiek strateeg Cornell Belcher. Uit recent onderzoek blijkt dat 24 procent van de ondervraagde kiezers tussen de 18 en 29 ‘geen mening’ als antwoord gaf op de vraag of ze positief tegen haar aankijken. Als die 24 procent representatief is voor de rest van het land, dan is er binnen die kiezersgroep nog een wereld te winnen, vooral als ze de ambitie heeft om de eerste vrouwelijke Amerikaanse president te worden. Gezien Biden’s leeftijd doemt die kans misschien wel sneller op dan iedereen denkt. Vooralsnog maakt ze de verwachtingen niet waar.

Willem Post (1955) is verbonden aan Instituut Clingendael en houdt zich sinds de jaren tachtig bezig met de Amerikaanse politiek. Stan Bos (1982) bezocht alle 50 staten en houdt zich sinds 2002 bezig met Amerikaanse politiek. Ze waren in februari 2020 bij de Democratische voorverkiezingen in New Hampshire.

LEES OOK: 

Door: Redactie

Maak nu het verschil. Het telt. Word lid. Klik hier

U heeft niet de juiste cookie settings om een reactie te plaatsen. Klik hier om uw instellingen te wijzigen

Stand van Nederland: Generatie Next

Als het om supermarktboodschappen gaat, is de klant koning. Door de komst van flitskoeriers heb je binnen acht minuten een boodschap thuis of waar dan ook. Meerdere buitenlandse spelers proberen ons te verleiden om juist bij hen online te bestellen. Vooral jonge mensen zijn doelgroep, in de hoop de rest van Nederland ook te verleiden.

De traditionele supermarkt staat onder druk. Raquel Schilder vraag zich af wie deze strijd om de klant gaat winnen en hoeveel deze concurrentiestrijd kost.

Donderdag 22.10
Levensgevaarlijke en onzichtbare drug K2 rukt op in Nederlandse gevangenissen

De gevaarlijke en onzichtbare drug K2 rukt op in Nederlandse gevangenissen. Bij naar schatting één op de drie penitentiaire inrichtingen zijn de afgelopen tijd maatregelen…

Lees meer

De Jonge: discotheken of clubs niet enkel open voor gevaccineerden

Het demissionaire kabinet is er geen voorstander om discotheken of clubs open te stellen alleen voor mensen die gevaccineerd zijn of een besmetting hebben doorgemaakt….

Lees meer

Douane vindt 200 kilo cocaïne in lading vis op Schiphol

De douane op Schiphol heeft ruim 200 kilo cocaïne onderschept. Criminelen hadden geprobeerd de drugs goed te verbergen: het spul werd aangetroffen in een lading…

Lees meer

Facebook verwijdert accounts tegenstanders Duits coronabeleid

Facebook heeft een serie accounts verwijderd van mensen rond de Duitse beweging ‘Querdenken’ die zich tegen het coronabeleid in Duitsland keert. Het Amerikaanse socialemediabedrijf kondigde…

Lees meer

Sigrid Kaag stapt op als minister van Buitenlandse Zaken

Sigrid Kaag treedt terug als demissionair minister van Buitenlandse Zaken, nadat de Tweede Kamer een motie van afkeuring tegen haar aannam vanwege de chaotisch verlopen…

Lees meer

Vakbonden kondigen stakingen aan bij de NS

De vakbonden bereiden stakingen voor bij Nederlandse Spoorwegen (NS). In eerste instantie zullen de acties alleen de internationale treinen naar Brussel raken en de service…

Lees meer

Politie valt vijf Limburgse woningen binnen om kinderporno

De politie in Limburg heeft de afgelopen twee weken invallen gedaan in vijf woningen op zoek naar kinderporno. Er zijn nog geen aanhouding verricht, maar…

Lees meer

Treinverkeer landelijk plat door telefoonstoring

Het treinverkeer in Nederland ligt grotendeels plat. Door een telefoonstoring op de verkeersleidingsposten is er zeer beperkt treinverkeer mogelijk, meldt de NS.  De vervoerder verwacht…

Lees meer

Voorarrest drie Mallorca-verdachten niet verlengd

Het voorarrest van de 18-jarige Hilversummer L.O. die op 31 augustus als zesde verdachte is opgepakt in de Mallorca-zaak is niet verlengd. Hij mag naar…

Lees meer

Neushoorn Wildlands Emmen verdronken na introductie mannetje

In dierentuin Wildlands in Emmen is donderdag een vrouwtjesneushoorn overleden. Ze schrok van de introductie van een mannetjesneushoorn dat ze in een ondiepe waterpoel uitgleed…

Lees meer

Twee mannen vast voor opruiing en bedreigen De Jonge en Van Dissel

Een 56-jarige man uit Krimpen aan den IJssel en een 74-jarige man uit Dordrecht zitten vast voor opruiing en bedreiging van RIVM-baas Jaap van Dissel…

Lees meer

PODCAST Iedere Steen heeft een Gezicht: ‘Ik ben joods!’

Veel mensen zullen hem nog kennen: Ronny Naftaniel, de oud-voorzitter van het CIDI, het Centrum Informatie en Documentatie Israël. Minder bekend is hoe Naftaniel is…

Lees meer