main-logo NPO Start
Word lid Word lid Word lid
Some Will Never Return - 25 mei 2020 — 17:06

Knops adopteerde een graf van J. Ball, die stierf bij bevrijding

Op zondagmorgen, 7 december 1941, wordt Amerika het grootste militaire conflict uit de geschiedenis ingezogen. In de documentaire ‘Some Will Never Return‘ wordt het verhaal verteld van de jonge jongens die toentertijd door de VS uitgestuurd werden naar Europa. Zo adopteerde Raymond Knops, staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties adopteerde een graf op de Amerikaanse begraafplaats Margraten, van Harold J. Ball. “Je probeert je een voorstelling te maken als je de handgeschreven brieven ziet, wat voor impact dat heeft gehad op zo’n gezin”, vertelt hij.

De 28-jarige Harold J. Ball sneuvelde op 12 april 1945, vlak over de grens in Noordrijn-Westfalen (Duitsland), weet de staatssecretaris door de documenten die hij ontving bij de adoptie van het graf. Nederland was op die datum officieel nog niet bevrijd, maar Zuid-Nederland al wel.

Vlag

De Amerikanen sturen in augustus hetzelfde jaar een brief naar de moeder van J.Ball: “Ze zeggen haar onder andere: tot mijn spijt moet ik u mededelen dat een van de zaken van uw zoon een vlag is die beschadigd is, waarschijnlijk door bloed”, vertelt Knops. “Geef alstublieft aan of u deze met de rest van zijn eigendommen meegestuurd wilt hebben.”

In de reactie van de moeder is vervolgens, een maand later, te lezen: “Geachte heer, ik heb uw brief van 27 augustus over de persoonlijke eigendommen van mijn zoon Harold J. Ball ontvangen. Laat alstublieft de vlag weg als u zijn spullen naar me stuurt.”

Zoektocht

Zo ver Knops weet is de moeder van de jongeman nooit bij het graf van haar zoon op Margraten geweest. “Deze jongen was de jongste van een groot gezin, sneuvelde op de leeftijd van 28 jaar, was niet getrouwd, had geen kinderen, dus al zijn broers en zussen zijn veel ouder. Hij woonde in New York, heeft een achternaam die vergelijkbaar is met die van Janssen in Nederland.” De kaarten liggen er dus niet heel gunstig voor, maar de zoektocht om zijn familie op te sporen gaat voor Knops nog even door.

Some Will Never Return probeert te voorkomen dat de Tweede Wereldoorlog in de mist van het verleden dreigt te verdwijnen. Je kunt de documentaire nu terugkijken op NPO Start.

Door: Marinka Wagemans

Het tv-seizoen is begonnen. WNL leden kijken 3 maanden gratis NLZIET. Klik hier

U heeft niet de juiste cookie settings om een reactie te plaatsen. Klik hier om uw instellingen te wijzigen

Podcast: Oorlog in je Lichaam

Is kanker meer een chronische dan een dodelijke ziekte aan het worden? Oorlogsverslaggever Hans Jaap Melissen, bij wiens vrouw borstkanker met uitzaaiingen is geconstateerd, zoekt het uit in de podcast ‘Oorlog in je lichaam’ Hans Jaap laat zien wat het heden, verleden en toekomst is van de behandeling van kanker. Een persoonlijke zoektocht waarbij Hans Jaap en zijn vrouw er alles aan doen om haar leven te rekken.

Aflevering 3 is nu te beluisteren via NPO Radio 2 of uw favoriete podcast-app.

Elke vrijdag een nieuwe aflevering

WNL Op Zondag

De zondag begint met Rick Nieman. Vanaf 10 uur ’s ochtends op NPO 1 met nieuws, prangende kwesties en prominente gasten. Met deze zondag;

– Staatssecretaris van Financiën Hans Vijlbrief over belastingvoordelen in de Miljoenennota
– Oud-havenbaron Jan Rijsdijk over ondernemerschap
– Liane den Haan van Anbo en zorgondernemer Erik-Jan Vlieger over de omgekeerde lockdown
– Acteur William Spaaij over het klassieke hoorspel The War Of The Worlds en angst en massahysterie.

Elke zondag om 10.00 uur
Bouwkraan valt om en mist 3-jarig kind op een haar na

Een hoge bouwkraan is maandagmiddag in het Limburgse Heel door nog onbekende oorzaak omgevallen. Een deel van het gevaarte viel in een tuin waar net…

Lees meer

Koopwoningen 8,2 procent duurder: grootste stijging in anderhalf jaar

Bestaande koopwoningen waren in augustus 8,2 procent duurder dan in dezelfde maand een jaar eerder. Dat betekende de grootste prijsstijging in ruim 1,5 jaar tijd,…

Lees meer

Tien coronapatiënten erbij op ic: ‘We verwachten komende week een verdere groei’

Op de intensive cares van Nederlandse ziekenhuizen liggen 77 coronapatiënten. Dat zijn er volgens het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS) tien meer dan zaterdag. Het…

Lees meer

‘Luidruchtig’ feest met 60 man in Voorhout beëindigd

De politie in Noordwijk heeft zaterdagnacht een einde gemaakt aan een ‘luidruchtig’ feest in het Zuid-Hollandse Voorhout. Met behulp van verschillende melders troffen agenten een…

Lees meer

Aantal coronagevallen nam afgelopen 24 uur toe met 1849

Het aantal bevestigde coronabesmettingen is sinds zaterdag toegenomen met 1849. Dat meldt het coronadashboard van de Rijksoverheid. Het zijn er iets minder dan een dag…

Lees meer

Vrouw overleden in Bussum, man aangehouden

In een woning in Bussum in zaterdag een dode vrouw aangetroffen. De politie heeft later op de dag een man aangehouden. Het is volgens de…

Lees meer

Gestolen Rolex in zaak doodgeschoten Bas van Wijk was nep

Het horloge waarop de betrokkenen bij de dood van Bas van Wijk het vorige maand in Amsterdam vermoedelijk hadden voorzien, was een imitatie-Rolex. Het Openbaar…

Lees meer

Het tv-seizoen is begonnen

WNL leden kijken 3 maanden gratis NLZIET

Klik hier