main-logo NPO Start
Steun WNL Steun WNL Steun WNL
Goedemorgen Nederland - 9 oktober 2020 — 13:41

Te weinig aandacht voor militaire helden: ‘Mensen hebben leven in waagschaal gezet’

Er moet meer bekendheid komen voor de bijna honderd Nederlandse militairen die de afgelopen decennia zijn onderscheiden voor hun dapperheid. Dat zegt de Vereniging Dragers Militaire Dapperheidsonderscheidingen tegen De Telegraaf, die daarin wordt gesteund door minister Bijleveld (Defensie) en de Commandant der Strijdkrachten. Ook CDA-Kamerlid Pieter Omtzigt vindt dat er meer waardering moet komen, zegt hij in Goedemorgen Nederland op NPO 1. 

Een dapperheidsonderscheiding krijg je niet zomaar: een militair moet worden voorgedragen door een collega, waarna twee commissies beoordelen of iemand de onderscheiding écht toebehoort. Als die akkoord gaan, mag de militair zich een ‘held’ noemen. “Het gaat om een onderscheiding die je indirect wordt toegekend door je collega’s en waarvoor een koninklijk besluit wordt genomen. Dat maakt het extra waardevol”, zegt majoor Frans Erkelens, zelf drager van het Kruis van Verdienste, tegen de krant. 

Volgens Omtzigt helpt het om “er meer aandacht aan besteden. De onderscheidingen zijn er, maar we moeten ook vertellen waarvan het een gevolg is. We doen wel alsof militairen alleen op de kazerne zitten, maar ze zitten over de hele wereld om ervoor te zorgen dat wij veilig blijven.”

‘Aandacht voor het instituut’

Er zijn in het Nederlandse leger vijf dapperheidsonderscheidingen: het Kruis van Verdienste, het Vliegerkruis, de Bronzen Leeuw, het bronzen Kruis en de Militaire Willems-Orde, de bekendste van allemaal. Dragers bevinden zich in een select gezelschap, maar krijgen niet de waardering die ze verdienen, stelt Erkelens. Zelfs binnen de krijgsmacht zouden ze weinig bekendheid genieten. 

“Waar het ons om gaat is dat het instituut dragers dapperheidsonderscheidingen wel die aandacht verdient en dat defensie door er zo weinig mee te doen kansen laat liggen”, aldus Erkelens. Een militaire wall of fame, zoals in Amerika, hoeft hij niet. 

‘Militairen over de hele wereld voor onze veiligheid’

Dat zou ook niet bij Nederland passen, zegt Omtzigt. “Wij hebben een hele andere cultuur dan de Amerikaanse cultuur, waar het leger een veel prominentere positie heeft. Maar deze mensen hebben hun leven wel in een waagschaal gezet. Dat er erkenning voor is, is heel belangrijk. Het werk dat zij doen is een van de moeilijkste taken die er is.”

Om de helden en hun verhalen meer bekendheid te geven, plaatst defensie video’s op YouTube. Bijvoorbeeld van adjudant Marc Hammink, die werd onderscheiden met het Kruis van Verdienste voor een dapper optreden tijdens de slag om Chora in Afghanistan in 2008. “Die slag waar deze man het over had, is één van de grootste geweest waar Nederland aan meegedaan heeft de afgelopen dertig jaar”, zegt Omtzigt. “Die is behoorlijk heftig geweest. Ze zaten daar tegen de Taliban, en zitten er nu tegen IS, om ons veilig te houden. Daar mogen we best trotst op zijn en dankbaar voor zijn.”

LEES OOK: Defensie stopt met Zwarte Piet: ‘Soms nodig om tradities te veranderen’

Door: Peter Visser

Maak nu het verschil. Het telt. Word lid van WNL. Klik hier

Podcast: Is Maddie McCann ontvoerd door Christian B.?

De Duitse Christian B. is hoofdverdachte in de Maddie McCann-zaak. 17 jaar geleden verdween de Britse peuter in Spanje. Maaike Timmerman bespreekt het met AD-correspondent Geert Langendorff en lector Technologies for Criminal Investigations Jaap Knotter.

Luister hier!

Is persvrijheid in Polen wel zo vrij?

Na een wisseling van de macht zou de persvrijheid in Polen niet meer in het gedrang komen, maar de realiteit liegt er niet om. Staat persvrijheid op het spel in Polen?

Tanja Kok is in Polen en gaat op onderzoek uit.

Donderdag 20.56 uur
Scholieren roken giftigere vapes dan gedacht: ‘Kankerverwekkende stoffen en giftige metalen’

Uit onderzoek van RTL Nieuws blijkt dat vapes die scholieren roken nog veel giftiger zijn dan gedacht en overschrijden gezondheidsnormen.  Op veel middelbare scholen is…

Lees meer

Geloven ze in Polen nog in onafhankelijke journalistiek? ‘Men vraagt meteen in welk kamp je zit’

Onafhankelijke journalistiek is in Polen allesbehalve vanzelfsprekend. De conservatief-rechtse partij PiS draaide acht jaar lang de hand niet om voor propaganda. Sinds december waait er…

Lees meer

Helaas, terugleveren zonnestroom mag toch geld blijven kosten

Energieleveranciers mogen toch geld blijven vragen van huishoudens die zonnestroom terugleveren aan het stroomnet, bevestigt VVD-Kamerlid Silvio Erkens in een debat. Over een voorstel dat…

Lees meer

Oproep Bruins Slot om geleverde wapens ook in Rusland in te zetten

Oekraïne moet met wapens geleverd door het Westen ook doelen in Rusland onder vuur kunnen nemen. Die oproep zal Nederland in de Europese Unie en…

Lees meer

Oud-informateur Johan Remkes: ‘Premier moet zo spoedig mogelijk bekend zijn’

De premierskandidaat moet zo snel mogelijk bekend zijn. Daarvoor pleit oud-informateur en oud-minister Johan Remkes (VVD) in Sven op 1. Donderdagochtend kwamen de partijleiders van…

Lees meer

Goed nieuws voor bezitters zonnepanelen: ‘boete’ voor terugleveren stroom verdwijnt

Stroom terugleveren mag huishoudens geen geld meer kosten, vindt NSC-Tweede Kamerlid Wytske Postma. Haar wetsvoorstel geniet steun van PVV, VVD en BBB en heeft daarmee…

Lees meer

Erkenning Palestijnse staat voor kabinet niet aan de orde

“Eenzijdige erkenning van een Palestijnse staat brengt een oplossing op dit moment niet dichterbij. Dat vraagt om een zorgvuldige afweging.” Dat laat een woordvoerder van…

Lees meer

Politie vindt 108 opgesloten katten in trailer in Bierum

De politie heeft dinsdagavond 108 katten gevonden die opgesloten zaten in een trailer van 2 bij 4 meter in het Groningse Bierum. Dat bevestigt een…

Lees meer

Ruim 20 procent meer meldingen van oplichting begin dit jaar

De Autoriteit Financiële Markten (AFM) heeft in het eerste kwartaal van dit jaar ruim 20 procent meer meldingen en vragen ontvangen over fraude en oplichting….

Lees meer